理想の教え子

 29日(水)午後7時頃、サロンにいた。「8月2日の支部例会は中止」「同日のドラ日曜会開催」の件をHPに載せる作業をしていると、テーブルでスマホをいじっていた妻が突然、悲痛の声を上げる。妻はFCバルセロナがリーガで負けても悲鳴を上げるのだが、この時の叫びは尋常ではなかった。すぐに妻の方を見ると頭を抱えている。
 近寄ってスマホを覗き込むと、佐藤信太郎君の母上から佐藤君が7月1日に亡くなったというラインが入っていた。25歳、あまりに早すぎる…。
 ドラの教え子で一番有名なのは高野智史五段だろう。棋士になってくれたこともあり理想の一つである。高野君とタイプは違うが、佐藤君は教え子の理想を実現してくれていた。

 佐藤君がドラの穴にやって来たのは2004年11月だった。同年4月にドラを創設して半年が過ぎている。北川昻さん(元県連幹事長)から志木の公民館に有望な子がいると話は聞いていた。
 入った頃の佐藤君は苦戦が続いた。1年上には高野智史、原司、山崎和也、増田一輝君ら(スポット参戦で青木翔君)、同学年には大内萌、浅井拓也、西山浩司君ら(ちなみにドラではないが、県勢では佐々木勇気君がいた)、1年下には仲津留大樹、飯田慎也、中村勇平君と強者がそろっていた。佐藤君はなかなか勝率が上がらなかったが、地道に腕を上げていく。とにかく将棋が好きで、問題(必至や次の一手など)を出すと一番食い付いてきた。

 佐藤君といえば団体戦男として有名だった。阿佐ヶ谷でやっていた頃の教室対抗戦ではキングスカップ(上から2番目のカテゴリー)で2回優勝。エースのひとりとしてチームを牽引している。文部科学大臣杯が県選抜チーム(中学生2人、小学生3人)の時に全国大会に2回出場して5勝1敗だった。1敗はその後、奨励会有段者になった子である。
 社団戦は5年ぐらい前からドラの穴のレギュラー選手となっていた。ここ4年は3部降級、2部昇級、1部昇級、1部残留と激しい戦いが続いたが、選手およびまとめ役の補佐として活躍してくれた。
 支部対抗戦は毎回のように優勝争いを演じている。そして今年2月、稲葉友太郎さん、林啓太君と組んで、見事に優勝、県代表の座を獲得している。東日本大会は残念ながら中止、指させてあげたかった。

 高校将棋、大学将棋を指さなかった佐藤君は個人戦にはほとんど参加しなかった。中学大会の後は2016年の支部名人戦ぐらいしか記憶がない。この時は対抗戦の余りメンバーになってくれた。これは対抗戦が3人しか登録できないので、もし誰か欠場者が出ればそこに入ってもらうというドラの穴独自のもの。もし欠場者がいないと名人戦に参加する。2月の寒い季節なので、風邪でダウンの子が結構いる。このシステムを使って5年になるが、2回は余りメンバーが対抗戦に出ている。現在、その役はシニアのNさんにやってもらっている。非常にありがたい存在である。
 思わぬ形で名人戦に参加した佐藤君は強豪を連破、驚きの決勝進出である。準決勝までは得意の中段玉を多く採用して、相手の調子を乱す。佐藤君は入玉の達人で小学生時代から得意としていた。ともかく玉さばきが絶妙である。
 代表を懸けての一戦は遠藤正樹さん。全国支部名人3回という実力者の前には屈したが、県準支部名人の結果は素晴らしい(写真左が佐藤君)。
名人戦決勝.jpg
 2016年から3年間はサロン初級者教室のコーチをやってもらった。また翌17年11月に立ち上げた金曜教室でも1年3カ月、指導を頼んでいる。学習塾でバイトしていた経験を生かして優しく丁寧な指導で人気があった。
 「将来、お金がたまったら、将棋の教室をやりたいです」と佐藤君は妻に言っていたそうだ。いい先生になっただろう(書いていたら涙が出てきた)。彼のような教え子を持てたことは本当に幸せなことと思う。佐藤君、ありがとう。教わった子どもたちは、ぜひ強くなって、恩返ししてほしい。ご冥福を心からお祈りいたします。

 ☆8月前半の道場
 この文は訃報を見る前に書いておいた。8月前半に私がサロンに出る日を記しておく。夏休みなので、たくさんの子どもに来てほしい。こう書いても密にはならないだろうと読んでいる。この期間の金曜教室は午後3時開始です(正午から来ても指せます)。

 1日(土)…ドラの穴(B・C級と社団戦研)▽2日(日)…通し番、ドラ日曜会▽3日(月)…通し番
 6日(木)…通し番▽7日(金)…通し番、金曜教室(3時から)▽8日…ドラの穴(与野研のみ)▽9日…通し番、ドラ日曜会▽10日(祝)…通し番
 13日(木)…通し番▽14日(金)…通し番、金曜教室(3時から)▽15日…臨時営業通し番(ドラはお休み)▽16日(日)…通し番、ドラ日曜会▽17日(月)…通し番

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